El precio justo (de la electricidad)

En esta primera entrada del año, desde Economics for Energy deseamos a todos nuestros lectores un excelente 2019, y también un precio justo de la energía :).

Tenía pendiente desde hacía tiempo bloguear esta entrada de Severin Borenstein en la que queda de manifiesto que lo de discutir acerca de los precios eléctricos, y de si son muy altos o muy bajos, o de si realmente corresponden con el coste social, es algo que no sólo pasa en España. De hecho, como se puede leer, en Estados Unidos tienen los mismos desajustes que nosotros: no incorporación de las externalidades ambientales, en particular las distintas del CO2 (lo cual resulta en un precio demasiado bajo) y exceso de cargas en la tarifa para pagar todo tipo de políticas ambientales y tecnológicas (lo que lleva a un precio variable demasiado alto, sobre todo si el balance entre término fijo y variable está mal ajustado). Y esto lleva a que en muy pocos estados cargan realmente a los consumidores el precio real (véase el mapa, muy revelador), y eso de casualidad (compensando la externalidad con el coste fijo sin darse cuenta).

pvsmcfig31

Y por tanto, si al consumidor no le llegan las señales económicas correctas, difícilmente podemos esperar que tome las decisiones adecuadas…En particular, Borenstein subraya un error en el que también tendemos a caer habitualmente por aquí: pensar que, si bajamos los precios, será malo para la eficiencia energética. Ya he escrito en alguna ocasión que, si los precios reflejan el coste social, y los agentes toman sus decisiones basados en ello (lo cual no siempre sucede), el nivel de eficiencia energética será el apropiado. Otra cosa, por supuesto, es que haya otras barreras para la eficiencia, que también habrá que atacar…pero no necesariamente a través del precio.

Porque además, si mantenemos los precios de un vector energético como la electricidad demasiado altos, podemos tener problemas de competitividad (indebidos) con otros vectores energéticos, como ya está empezando a pasar en la competencia entre vehículos eléctricos y convencionales, o entre calefacción por bomba de calor o convencional.

Al final, la conclusión es muy clara: el precio ideal de la electricidad no debe ser ni el más bajo posible para favorecer el consumo, ni el más alto posible para incentivar la eficiencia. El precio ideal es precisamente el que recoge los costes subyacentes y su distinta tipología. Por tanto, lo que hay que hacer es calcular cuidadosamente el precio de la electricidad y su estructura (también por supuesto el de otros vectores energéticos), de forma que refleje lo mejor posible los costes subyacentes, y así traslade las señales correctas a los consumidores. Vuelvo a la frase mítica de Ignacio Pérez Arriaga en su Libro Blanco: “la tarifa no se fija, se calcula”, y como siempre, recomiendo la propuesta de Utility of the Future acerca de qué términos considerar. El hecho de que esto sea mal de muchos no debe consolarnos en absoluto. Ojalá el traspaso a la CNMC de las competencias para hacerlo, en línea con lo requerido por la Comisión Europea, sea el primer paso para lograr llegar al precio justo de la electricidad en España.

P.S: Al final Borenstein también menciona el hecho de que el coste social de la electricidad también varía con el tiempo, y por tanto así deberían hacerlo los precios. En este caso, en España sí podemos presumir de contar con un PVPC que al menos refleja la variación horaria del coste interno de generación, y de la parte correspondiente a las emisiones de CO2 (aunque se puede discutir si el sistema europeo de comercio de emisiones realmente refleja el coste social de las mismas).

P.S. 2: A raíz de algún comentario recibido, me gustaría aclarar que el título es una licencia poética, pero cuando digo justo, realmente estoy hablando de eficiencia, y no necesariamente de justicia. De hecho, en el texto hablo más bien de “precio ideal”. Determinar la justicia del precio es una cuestión igual o más apasionante, pero mucho más complicada.

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Un comentario en “El precio justo (de la electricidad)

  1. La nueva entrada de Pedro El precio justo (de la electricidad) resulta, como siempre, tremendamente estimulante. Le agradezco su felicitación para 2019 y me suyo a ella.
    Esta vez se enfrenta, nada más y nada menos, con el delicadísimo tema de la “justicia” en el precio, aunque luego en su artículo se inclina más bien por lo que define como el precio ideal: “El precio ideal es justo (sic) el que recoge los costes subyacentes y su distinta tipología”.
    Naturalmente estoy muy de acuerdo con este enfoque de “cálculo del precio” a partir de una metodología transparente que contabilice debidamente los inputs de la electricidad. Pero, en paralelo, me parece que puede ayudar un enfoque complementario que podríamos llamar comparativo: confrontar el precio de la electricidad con “otros” precios y tratar de reflexionar sobre las semejanzas y las divergencias. Muchas veces tendemos a hablar de justo o injusto simplemente por comparación: “no se es justo conmigo porque a otros se les trata diferente” y todos conocemos la trascendencia práctica de estos sentimientos.
    Yo propongo un doble examen comparativo. En primer lugar, con el Índice de Precios al Consumidor (IPC) que elabora mensualmente el Instituto Nacional de Estadística. En segundo lugar, con el precio de la electricidad en los países de la Unión Europa (UE todavía 28) que elabora semestralmente EUROSTAT.
    1. Comparación con el IPC.
    La factura mensual de la luz está siempre por encima de lo que le correspondería con el IPC (solamente en Abril 2016 se produce un acercamiento).
    Fig. 1 https://photos.app.goo.gl/DDZ59mPKekeazWaR8
    (Factura mensual del consumidor doméstico medio: 200 kWh, 4 kW, PVPC tarifa 2.0A. La referencia es Julio 2009, cuando la “tarifa deja de fijarse y empieza a calcularse”)
    La factura de la luz crece a una tasa media anual del 4 % mientras que el IPC lo hace a una tasa del 1,45%. Es decir, en los últimos diez años el precio de la electricidad se ha encarecido respecto al resto de productos y servicios de la cesta de la compra al crecer a un ritmo 2,7 veces superior al del IPC.
    2. Comparación con UE28.
    El precio de la electricidad en España siempre se sitúa por encima del precio medio de los países de la UE28.
    Fig. 2 https://photos.app.goo.gl/DDZ59mPKekeazWaR8
    (Precio total (impuestos incluidos), medio por semestre. UE28: banda entre 500 y 1.250 kWh de consumo semestral. España: consumidor doméstico medio: 1.200 kWh de consumo semestral, 4 kW, PVPC tarifa 2.0A. La referencia es UE28, 2S 2009)
    En los últimos diez años, el precio de la electricidad en España se ha incrementado progresivamente en relación con el precio medio de los países de la UE: en el segundo semestre de 2009 era un 9% superior y en el primer semestre de 2018 (últimos datos EUROSTAT disponibles) llega a ser un 27% superior.
    Bien, hasta aquí los datos. Dejaremos las reflexiones para más adelante, pero algo está claro: la factura de la luz en España no parece que se mueva por senderos de justicia comparativa.
    ¿Hay razones objetivas que justifiquen que, en los últimos diez años, la factura de la luz en España se haya encarecido respecto al resto de productos y servicios de la cesta de la compra?
    ¿Hay razones objetivas que justifiquen que, en los últimos diez años, el precio de la electricidad en España esté siempre por encima del precio medio de los países de la UE28? ¿Por qué esa diferencia de precios se está incrementado con el tiempo?
    Importante reto para el regulador. Primero, intentar contestar a esas preguntas y segundo, y no menos importante, intentar convencer a los consumidores de la justicia de tales situaciones.

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